Kensington Palace


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Kensington Road
London
W8 4PX


Vous voulez approcher de près la famille royale?

Kensington Palace était la résidence officielle du prince de Galles jusqu'en 1997, année de la disparition tragique de Diana. En signe d'affection, la population a déposé devant les grilles du palais des milliers de fleurs.

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A l'origine, John de Mowbray comte de Nottingham y construisit sa demeure londonienne, appelée Nottingham House... à l'époque de Robin des Bois, le fameux justicier hors-la-loi!

Vous aurez le privilège de voir la splendide coupole où fut baptisée la reine Victoria, la galerie à l'unique collection de tableaux et la garde-robe royale...
les robes de la reine Élisabeth II et de Diana elle-même!


Aux origines: Nottingham et Robin des Bois


John, baron de Mowbray fut créé comte de Nottingham au couronnement de Richard II d'Angleterre le 16 juillet 1377, puis duc de Norfolk en 1397.

On raconte qu'il combattit Robin des Bois. En anglais Robin Hood signifie « Robin la Capuche ». Il existe une statue de Robin des Bois à Nottingham. La première mention manuscrite de Robin des Bois se trouve dans Piers Plowman de William Langland en 1377. Sloth, un prêtre paresseux, déclare : « Je connais des rimes de Robin des Bois ».

Les titres sont ensuite décernés le 12 juin 1476 à Richard de Shrewsbury, âgé de 3 ans, dernier fils d'Édouard IV d'Angleterre. Leur oncle, le futur Richard III enferma Richard et son frère aîné Édouard V d'Angleterre dans la Tour de Londres en 1483. Les enfants y furent exécutés.


Description de Kensington Palace


Le Palais Royal est une des plus belles attractions de Londres. La famille royale vit dans le Palais de Kensington depuis plusieurs siècles. Il fut le théâtre de fêtes somptueuses et de tragiques drames.
Les Appartements d'Etat et la Collection royale des habits de cérémonie sont ouverts aux visites.

Guillaume III acheta le château en 1689. Il souhaitait une résidence près de Londres mais moins loin que Hampton Court. Le palais fut agrandi par Christopher Wren qui construisit deux aîles encadrant une cour d'honneur. On entrait en traversant une arche surmontée d'un clocher.

Pendant 70 ans, Kensington Palace fut la résidence favorite des monarques britanniques, même si la résidence officielle de la Cour restait au Palais Saint-James.

La Reine Marie II y mourut de la petite vérole en 1694. Le roi Guillaume III y mourut en 1702 des suites d'une chute de cheval à Hampton Court. La reine Anne l'utilisa comme lieu de villégiature, pour se reposer de la Cour. Elle vécut aussi à Whitehall, St James’s Palace, Windsor et Hampton Court.


Les Appartements officiels de Kensington Palace

Les Appartements d'Etat du Palais de Kensington ont gardé leur décoration d'origine: le mobilier et les oeuvres d'art restent même exposés à leur place originelle. Vous y verrez des oeuvres d'art majeures...
George Ier construisit en 1718 de nouveaux appartements royaux et la "Cupola Room", sa principale salle d'apparat dont le plafond est exceptionnel! La Princesse et future reine Victoria, née a Kensington, y fut baptisée en 1819.

Jardins du Kensington Palace

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Georges II fut le dernier monarque qui a habité le palais. Il demanda au célèbre jardinier Charles Bridgeman de redesigner Kensington Gardens. Il est toujours identique avec la "Serpentine", le Bassin et la Grande Promenade ou "Grand Walk".

La façade Sud construite pour William III en 1695 devint la principale pièce d'architecture extérieure. Vous y verrez les statues de William III et de la reine Victoria. Il réalisa aussi une nouvelle galerie de peintures: la Galerie du Roi.

L'Orangerie de Kensington Palace

La Reine Anne construisit en 1704 l'Orangerie ou Greenhouse. Elle abritait les plantes l'hiver et l'été servait aux loisirs de la Cour. C'est un magnifique jardin Baroque de 121 hectares!

Le Post Boy écrivait en 1718 : "Hier eu lieu l'anniversaire de Sa Majesté, la Cour à Kensington n'avait jamais été plus nombreuse depuis des années, la nuit un bal eu lieu dans la Greenhouse."

Les visiteurs peuvent profiter de l'Orangerie royale pour déguster dans la verdure un café; un thé anglais ou un repas léger.


La famille du prince de Galles à Kensington Palace


Des appartements furent amenagés en 1981 pour la résidence londonienne du couple princier. Leurs fils, les princes William et Harry, sont allés à la garderie locale. Après la séparation du couple en 1992, le prince Charles s'est installé au palais de Saint-James. La reine permit à la princesse Diana de conserver Kensington.

On trouve des articles dans la presse people comme le Sun ou Gala sur les enfants de la princesse:
Le 23 Avril, Gala révéle que le prince Harry participait a une rave party: "Trop c’est trop? La presse britannique s’en prend à nouveau au petit-fils d’Elisabeth II, «coupable» de s’être rendu dans une fiesta «sauvage» organisée dans un building décrépit. Ils auraient dansé et chahuté jusqu’à une heure avancée de la nuit".
Le Sun révèle en août 2006, en première page une photo montrant Harry tenant fermement la poitrine de la présentatrice de télévision Natalie Pinkham, dans un club à la mode, l'accusant donc d'infidélité vis-à-vis de sa petite amie.


Tarif et horaires de la visite du Kensington Palace

Le palais, l'orangerie et le magasin de souvenirs sont ouverts du Lundi au Dimanche, de 10h à 18h. La dernière admission se fait à 17h.

  • Prix visite Kensington Palace Tarif adulte : 12.50 £
  • Tarif enfant Kensington Palace Tarif enfant : 6.25 £

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PS: n'oubliez pas d'y penser!


Situation Géographique du Kensington Palace

ACCèS : Métro High Street Kensington - zone 1




Agrandir le plan de Kensington Palace


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